Onderzoekers van de University of Tokyo hebben een nieuw soort e-papier gemaakt dat zeer geschikt is voor gebruik in goedkope, lichte en energiezuinige whiteboards. De gebruikte materialen zijn goedkoop en goed bestand tegen UV-straling. Door de eenvoudige opbouw van het e-papier kunnen er gemakkelijk grote displays mee worden gemaakt.

Het papier werkt met tweekleurige microdeeltjes met een diameter van ongeveer 0,1 mm. De ene helft van de bolvormige deeltjes is zwart en heeft een negatieve lading, de andere helft is wit en en heeft een positieve lading. De deeltjes bevinden zich tussen twee elektroden. Door de polariteit van de elektroden om te wisselen kan de kleur van het papier worden veranderd van zwart in wit, en omgekeerd. Dit type display is niet nieuw, maar de onderzoekers hebben  nu voor het eerst een magnetisch element aan de besturing toegevoegd. Naast een negatieve lading is de zwarte kant van de microdeeltjes voorzien van magnetische nanodeeltjes die het mogelijk maken om met een magneet op het scherm te schrijven. Door het aanleggen van een elektrische spanning wordt het beeld gewist. Zonder elektrische spanning blijft de afbeelding gehandhaafd zonder dat het energie kost.

Illustratie/foto: Yusuke Komazaki/ University of Tokyo