Met de ontwikkeling van metamaterialen is het mogelijk geworden om een ‘onzichtbaarheidsmantel’ te ontwerpen waarmee lichtgolven om een voorwerp heen kunnen worden geleid zodat dit voorwerp niet lijkt te bestaan. Onderzoekers van het Karlsruhe Institute of  Technology hebben dit principe toegepast op geluidsgolven en zijn er in geslaagd om een ‘onhoorbaarheidsmantel’ te maken voor elastische golven, dat zijn trillingen die optreden in bijvoorbeeld gitaarsnaren en trommelvellen. Bij deze manier van geluidsisolatie worden de golven niet geabsorbeerd of gereflecteerd maar om de te isoleren plek heengeleid alsof deze niet bestaat.

 

De onderzoekers maakten voor hun experiment gebruik van microstructuren, aangebracht in in een plaat die is opgebouwd uit een harde en een zachte plasticsoort. De plaat wordt in trilling gebracht bij een frequentie van ongeveer 100 Hz. De geluidsgolven blijken zich door de microstructuren om een cirkelvormige plek heen te bewegen waar ze niet in kunnen doordringen, en waar ook geen geluidsgolven uit kunnen ontsnappen.

 

De resultaten van het onderzoek werden onlangs gepubliceerd in het tijdschrift Physical Review Letters.

 

Meer info:
http://www.kit.edu/visit/pi_2011_8646.php

 

Foto: AP, KIT